Tributo a Nelson Mandela

No dia 18 de julho celebramos o Dia de Mandela, sua vida e seu legado nos enche de esperança e norteia a vida de muitas pessoas no mundo. Seu exemplo de vida inspirou a vida de Joe Romea, nossa amiga e educadora nativa da Africa do Sul e que revela em seu artigo a importância do exemplo de Mandela em sua trajetória acadêmica e pessoal. Ninguém melhor que Joe para falar de Madiba, alguém que vivenciou o período político onde ele esteve ativo e sentiu o poder de sua liderança e exemplo moral. Esperamos que em breve possamos retomar nossos projetos de levar a Educação para Paz para a Cidade do Cabo e que possamos sentir “in loco” a emoção de conhecer mais sobre a vida e o legado de Mandela.
Gratidão por compartilhar suas percepções sobre a vida deste ser humano extraordinário.

Viva Mandela!

Mãos em prece,
Regina Proença

English version


Uma reflexão pessoal sobre Nelson Mandela

Por Joe Romea, educadora Sul Africana

Quando cheguei neste mundo, Nelson Mandela havia sido capturado pela polícia de segurança do Apartheid e condenado à prisão perpétua por traição em 1960. O legado de Mandela vive de inúmeras maneiras – sabedoria, igualdade, justiça, humildade, valores de não-violência, sacrifício e Educação.

Este mês, os sul-africanos comemoram anualmente a revolta estudantil de Soweto de 1976, em 16 de junho (Dia da Juventude), contra o sistema opressivo de educação do apartheid e, portanto, é adequado refletir sobre a abordagem de Mandela à educação. Mandela dizia firmemente que: “A educação é a arma mais poderosa que pode mudar o mundo”.
As palavras de Mandela sobre educação ressoam profundamente em mim e que melhor maneira de homenagear as palavras que ele falou e escreveu sobre educação. Reflito aqui sobre os momentos da minha trajetória educacional que coincidiram com a sua história e serviram de fonte de inspiração.

Comecei minha carreira educacional aos 6 anos de idade em 1976 – o ano do levante de Soweto (44 anos atrás, em 16 de junho e tenho refletido anualmente com o Dia da Juventude). Não tenho lembrança do nome Mandela durante meus primeiros anos de vida. Minha primeira introdução ocorreu quando entrei no ensino médio, com 13 a 15 anos, quando frustrações políticas começaram a se manifestar e ganharam impulso no início dos anos 80. Pela primeira vez, imagens conhecidas de Mandela ficaram disponíveis e o nome ganhou um rosto. Esse período significou a gênese do meu “despertar político” promovido por professores que não apenas valorizavam os acadêmicos, mas também a importância da educação em justiça social. Memórias de comícios em massa, boicotes e tumultos que irromperam por todo o país interromperam a educação de muitos. Em meio a toda instabilidade e luta da época, uma direção clara da liderança politicamente consciente da minha escola era que nossa educação não seria sacrificada. Essa não foi uma escolha para milhares de estudantes em todo o país que participaram ativamente da chamada para libertar Mandela, colocando a educação e a vida em risco enfrentando balas de borracha, gás lacrimogêneo e prisões. Com pouca ou nenhuma ameaça de interrupção nos exames, exceto por meus professores terem que garantir que era seguro para os alunos saírem da escola, minha educação continuava relativamente inalterada. Não tendo experimentado o cheiro de gás lacrimogêneo nem a chuva de balas, mas um destinatário dessa educação ininterrupta em tempos de turbulência política, pode ser atribuído à oportunidade e privilégio de crescer em uma comunidade de classe média “de cor” e relativamente “protegida”.

O levante político continuou durante toda a minha graduação na universidade durante o auge do levante de 1988 a 1993 e, mais uma vez, a oportunidade de progresso de minha educação não foi tirada. Mandela foi libertado da prisão durante esse período, recebeu o Prêmio Nobel da Paz em 1993 (no mesmo ano em que me formei) e se tornou o primeiro presidente democraticamente eleito da África do Sul.

Outra vez, as palavras de Mandela sobre educação me tocaram, foi na minha cerimônia de formatura em 2013, durante o mesmo mês de sua morte. Isso foi muito mais do que uma cerimônia de formatura. Foi uma celebração da vida de Mandela e através dos sacrifícios que ele fez por mim e por outras pessoas e mulheres de cor, para alcançar todo o nosso potencial anteriormente negado. Enquanto eu estava nos degraus da universidade, adornado com a foto dele, senti apreciação pelo presente da visão de Mandela sobre educação para todos.

Em 2018, como parte da orientação de meu doutorado, nossa coorte visitou o local de aprisinamento de Mandela na província de KwaZulu Natal, na África do Sul. Esta foi provavelmente a mais profunda de todas as vezes em que fui tocada pela grandeza de Mandela. Jamais esquecerei o quão dominada fiquei pelo “arco-íris” de emoções que senti; injustiça, tristeza, desespero, medo, raiva e, finalmente, esperança e inspiração. Mandela, apesar de não estar presente, foi sentido no ar, no chão, ao seu redor. Eu me vi contemplando o que estava acontecendo com ele – o que ele estava passando, o que ele estava pensando e sentindo quando foi capturado? A enormidade da vida de Mandela era palpável.

Como estudiosa dos estudos da paz, Mandela é o ícone da paz mundial que mais me inspirou e continua a me inspirar. Como Mandela disse: “A educação é o maior motor de desenvolvimento pessoal. É através da educação que a filha de um camponês pode se tornar médica, que o filho de um mineiro pode se tornar o chefe da mina; que um filho de um trabalhador agrícola pode se tornar o presidente de uma grande nação. É o que fazemos com o que temos, não o que nos é dado, que separa uma pessoa da outra. ”

Mais um Dia da Juventude passou e, novamente, muitos jovens da África do Sul expressaram seu desespero pela falta de emprego (com e sem diploma), pela corrupção e crime. É fácil perder de vista o trabalho incansável e o sacrifício de Mandela sob esses desafios. A educação cria oportunidades e nunca pode ser tirada de você. Neste momento, mais do que nunca, os jovens da África do Sul precisam sentir Mandela em seus corações e perceber seu legado de esperança. É isso o que o povo de Mandela faz!


Joe Romea nasceu e vive na Cidade do Cabo, é aluna em tempo integral de doutorado no Centro Internacional de Não-Violência da Universidade de Tecnologia de Durban. Ela tem um mestrado em Filosofia em Justiça Criminal e Criminologia na Universidade da Cidade do Cabo. Ela também estudou Psicologia e Ciências Sociais e trabalhou no Centro de Resolução Pacífica de Conflitos, desenvolvendo um grande interesse na resolução pacífica de conflitos e projetos educacionais. Sua Tese de Doutorado é sobre Educação para a Paz como estratégia transformadora em uma comunidade exposta à violência de gangues.

Joe Romea
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